Berichten

Aanbevolen post

Seks en muziek

“De buitengewone verscheidenheid aan seksuele gedragingen is echter het werk van de cultuur, niet van de natuur. Je kunt seksuele verscheidenheid net zomin afleiden uit de bedoelingen van de natuur als dat je het menu van alle Parijse restaurants en de regels van het ‘savoir vivre’ aan tafel kunt afleiden uit de natuurlijk noodzaak ons te voeden.”

Deze hilarische uitspraak is van Leszek Kołakowski uit zijn serie korte voordrachten voor de Poolse televisie. Deze Poolse filosoof denkt na over alledaagse dingen en dat is een manier van filosoferen die mij wel aanstaat.

Seks is een van de belangrijkste drijfveren van mensen en er is al veel over gezegd en geschreven. Het is een bron van inspiratie, genot maar ook van ellende. Seks is belangrijk in ons leven en neemt een aparte plaats in ten opzichte van andere aspecten van de fysiologie. We uiten ons anders als het gaat om onze ervaringen op het gebied van voeding. We staan er niet van te kijken als iemand in het openbaar zegt dat hij hon…

Inspiratie

Afbeelding
Zaterdagavond dirigeerde ik het Zuid-Nederlands Kamerkoor in de Sint-Janskathedraal in 's-Hertogenbosch. We waren uitgenodigd om er een mis op te luisteren in de Mariamaand. De kathedraal is overweldigend mooi en kan zich met gemak meten met andere kathedralen in Frankrijk of Engeland. De Sint-Jan is sinds 1858 tot nu toe voortdurend gerestaureerd. Sinds mijn jeugd heb ik de Sint-Jan zien veranderen van een donkere, mystieke ruimte tot een witte oase van licht en rankheid. Telkens als je er binnenkomt raak je geïmponeerd door de grootse afmetingen: 115 meter lang, 62 meter breed en een vieringkoepel van maar liefst 63 meter hoog. Wij zijn al gewend aan hoge gebouwen, maar wat zal die ruimte een indruk hebben gemaakt op mensen uit de 16de eeuw toen de gotische Sint-Jan in 1530 gereed kwam.

De voorganger van de mis hield een boeiende preek. Hij sprak over liefde als zienswijze en zag liefde niet als mentale instelling of hoedanigheid. De zienswijze ging volgens hem over in een zijns…

De voorname burger

Afbeelding
Er is deze week veel gebeurd. Ik heb minstens drie grote onderwerpen voor een blog die om voorrang strijden in mijn hoofd.

Allereerst een politiek onderwerp. Ik blijf versteld staan van wat er in Amerika, Turkije, Syrië, maar ook in Europa plaatsvindt. Trump, Erdogan, Assad en de opkomst van extreem 'Rechts', zijn volgens mij allemaal symptomen van een wereldomvattende angst. Angst om te delen, angst om zekerheden te verliezen en een diep verlangen naar een geïdealiseerd, romantisch beeld van vroeger, toen er geen sprake was van globalisering en alles overzichtelijk scheen. Het raakt me en ik kan het niet los zien van wat ik ooit gelezen heb in De wereld van gisteren van Stefan Zweig.

Ten tweede een artistiek thema. Ik kom er steeds meer achter dat ik veel voldoening haal uit het maken en uitvoeren van muziek. Puur omdat ik het niet laten kan en het voor mij een uitlaatklep is. Ik krijg energie van het nadenken en spreken over mijn nieuwe compositie met als onderwerp Macroped…

Wat willen we eigenlijk?

Afbeelding
Stephen Fry, de Engelse komiek, acteur, presentator, auteur, Renaissancekenner en atheïst haalde vandaag de tweede pagina van de Volkskrant met uitspraken in het programma The Meaning of Life van de Ierse staatsomroep RTE in 2015. De presentator Gay Byrne vroeg toen aan Fry wat hij aan God zou willen vragen. Fry is nooit te beroerd om zijn mening duidelijk te poneren en zei onder andere: "Botkanker bij kinderen, waar gaat dat over? Hoe durf je een wereld te scheppen waar zoveel ellende is zonder dat we er schuld aan hebben? Dat is niet goed, het is pure kwaadaardigheid. Waarom zou ik een onberekenbare, gemene, domme God respecteren in een wereld met zoveel pijn en onrechtvaardigheid? We moeten Hem ons hele leven op onze knieën bedanken? Wat voor soort God is dat? Ik kon me het interview nog herinneren, ik had het destijds op YouTube gezien en ik heb er met plezier en interesse naar gekeken. Op basis van vernieuwde smaadwetten uit 2009 kun je in Ierland aangifte doen van beledigin…

Goed "Waardenloos"!

Afbeelding
Gisteren stond er in de Volkskrant en het NRC een oproep aan adverteerders om af te zien van advertenties op de websites GeenStijl en Dumpert. De reden daarvoor is de vrouwenvernedering, racisme en homohaat die op dit soort sites gepropageerd worden. GeenStijl nodigde zijn bezoekers (2.000.000 unieke bezoekers per maand op de website en nog eens 88.000 volgers op Twitter!!) uit om te reageren op een foto van Loes Reijmer, een journaliste van De Volkskrant. Ze stelden bij de foto de vraag: 'Zou u haar doen?' De zogenaamde 'reaguurders' werden daarmee uitgenodigd om seksueel te fantaseren bij haar foto. Om een indruk te geven waar we het over hebben, citeerden de journalisten Loes Reijmer en Esma Linnemann (Volkskrant) en Rosanne Herzberger (NRC) enkele reacties Zoals ze op GeenStijl te lezen waren. De volgende stukken proza zijn volgens de drie journalisten nog maar een kleine greep uit de ingezonden inzendingen:

'Ik zou haar overdwars in alle gaatjes nemen. Lekker …

Een goed gesprek

Afbeelding
Onlangs sprak ik met enkele mensen over de instabiliteit in de wereld. Het gesprek was voor mij een ontluisterende ervaring. Ik realiseerde me op dat moment dat de polarisatie die zo kenmerkend is voor onze tijd en die ik tot in het diepst van mijn wezen verafschuw, ook in mij heeft postgevat. Ik was door deze constatering ontdaan en vroeg me af hoe dit kon gebeuren. Het beeld dat ik van mezelf had, dat ik opensta voor andersdenkenden, bleek dus niet shock proof. Dit verontrust mij, omdat mijn onverdraagzaamheid ten opzichte van hen die fundamenteel anders denken en er een totaal andere mening op na houden, de instabiliteit die ik zo verafschuw juist aanwakkert. Ik liet in het gesprek niets van mijn innerlijke onrust merken en heb wel gezegd dat ik anders tegen de huidige situatie aankijk. Het bleef me bezighouden en knaagt nog steeds aan me.

Aanleiding was de schokkende documentaire die ik op 3 mei gezien had bij Zembla: "De omstreden vrienden van Donald Trump: De Russen."…

In het spoor van Claudius Galenus

Afbeelding
Op 21 april is in de Science een belangwekkend artikel verschenen aan de hand van neurobioloog Thomas Park uit Chicago en fysioloog Gary Lewin uit Berlijn. Eerder deze week las ik al een kleine aankondiging in de Volkskrant en dit weekend stond er een uitgebreider artikel in NRC. Het blijkt dat de naakte molrat 18 minuten zonder zuurstof kan door een 'fructosetruc'. Al tien jaar vraagt men zich af hoe het mechanisme werkt dat deze naakte molratten in staat stelt om zonder zuurstof te kunnen. Althans, langer dan menig andere zoogdieren op aarde, met uitzondering van duikende walvissen, maar die slaan zuurstof op in hun bloed en spierweefsel en dat is in dit kader niet zo interessant.

De naakte molrat is zo belangwekkend voor ons omdat het beestje ongevoelig is voor kanker. Dat schijnt te komen doordat snelle celdeling bij het dier wordt stopgezet door suikerachtige slierten die zich tussen de cellen begeven. Onderzoekers proberen dit mechanisme bij andere dieren en uiteindelijk…

4 mei nadert

Afbeelding
Gisteren heb ik weer een aflevering van de VPRO-serie Himmlers hersens heten Heydrich gezien. Het heeft me weer een hele dag bezig gehouden. Ik heb mijn best gedaan om luchtig met andere mensen te praten en om met werk mijn gedachten op een ander spoor te zetten. Het lukt maar matig. Ik kende Babi Yar van de 13de symfonie van componist Dmitri Shostakovich en de dichter Yevtushenko. Het gedicht van Yevtushenko begint met de woorden: "Er staat geen monument bij Babi Yar. Er is alleen een steile afgrond, als een ruwe gedenksteen. Ik ben bang."

In Kiev had de Einsatzgruppe C onder leiding van Heydrich, samen met de Waffen-SS en Oekraïense colloborateurs, in twee dagen tijd bijna 34.000 joden op gruwelijke wijze vermoord; 30 personen per minuut. Het gebeurde bij de ravijn Babi Yar (ravijn van de oude vrouwen), ten noordwesten van van deze prachtige stad. Het gruwelijke bloedbad is uitvoerig gedocumenteerd en er zijn zonder moeite vele afschuwelijke foto's op het internet te …